Si arricchisce la rosa delle squadre ai quarti di finale ai Mondiali in Cina: dopo Serbia, Spagna, Argentina e Polonia, si aggiungono Australia e Francia, mentre gli Stati Uniti devono attendere lunedì, pur se sono rimasti imbattuti dopo il successo per 69-53 contro la Grecia. Tutto per "colpa" della sorprendente Repubblica Ceca che in mattinata ha travolto il Brasile 93-71, fin lì imbattuto, e di conseguenza terrà aperta la corsa ai primi due posti del gruppo K (pur se gli Stati Uniti sono favoriti in un possibile arrivo a tre visto il +91 nella differenza punti).

Sempre lunedì, gli occhi saranno rivolti sulla Grecia: gli ellenici continuano a faticare e avranno bisogno di un successo con almeno 13 punti di scarto contro la Repubblica Ceca e la contemporanea vittoria di Team USA sul Brasile per andare ai qaurti di finale. Uno scenario tutt'altro che semplice viste le difficoltà mostrate dalla formazione di Skourtopoulos e il grande momento di forma dei cechi. Servirà il miglior Giannis Antetokounmpo (15 punti totali ma seduto nel quarto periodo per risparmiare energie), ma in generale la miglior Grecia possibile.

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Team USA: bene la difesa, meno l'attacco

La formazione di Gregg Popovich vince nettamente e con merito contro la Grecia, non c'è dubbio che la sfida sia stata preparata bene e la difesa ha risposto presente. Gli ellenici sono stati tenuti a 53 punti, Team USA ha riempito l'area impedendo penetrazioni facili a Giannis, ha tolto quasi del tutto il contropiede agli avversari, ha fatto scattare raddoppi quando l'MVP NBA riceveva in post basso e ha sfidato gli avversari a tirare da tre, soprattutto dei "non specialisti" come Printezis e Papanikolaou (7 su 27 di squadra, 3 su 6 per Sloukas).

Bene in difesa, farneticante in attacco (69 punti sono il minimo per una nazionale americana con giocatori NBA al Mondiale). Ok l'assenza di Tatum, ma Team USA continua a non convincere aldilà della vittoria praticamente mai in discussione. Si è visto qualche segnale di miglioramento nell'affrontare la zona, coinvolgendo il giocatore in lunetta ed effettuando tagli lungo la linea di fondo, ma in generale i giocatori americani prendono spesso tiri forzati e a volte attaccano in palleggio senza saper bene dove andare, visto che le squadre avversarie tendono a riempire l'area per non farli arrivare al ferro. Il migliore Kemba Walker, 15 punti con 6 assist, ancora una volta il faro della squadra, incoraggiante Derrick White, 9 punti, mentre sono spesso fuori giri sia Mitchell, 10 punti ma 4 su 10 al tiro, sia Brown, 8 con 3 su 9. Disastroso Middleton, 4 punti con 1 su 8 dal campo: l'All Star dei Bucks ha messo i due liberi della vittoria sulla Turchia ma finora il suo Mondiale è insufficiente.

L'Australia impressiona ancora, la Francia passa il primo test

Imbattute, a braccetto ai quarti di finale: sono Australia e Francia che hanno sofferto per restare imbattute ma si sono mostrate molto solide e serie candidate al podio. I Boomers hanno avuto ragione di una coriacea Repubblica Dominicana per 82-76 grazie al solito Patty Mills da 19 punti e ad un Goulding da 15: quello che impressiona sono i 30 assist per 30 canestri della squadra Lemanis, una cosa rara ma che conferma l'altissimo livello di QI cestistico dei giocatori in maglia gialloverde, sempre pronti a passarsi la palla e a costruire il tiro migliore per il compagno, sopperendo ai limit di atletismo e all'assenza di talenti esplosivi come Ben Simmons e Dante Exum.

I Bleus di Collett hanno superato il primo vero esame del loro Mondiale, battendo 78-75 la Lituania in un match chiuso in volata e non senza polemiche arbitrali per una probabile interferenza di Gobert su tiro libero di Valanciunas, quello del possibile 76-76. Il risultato ha decretato l'eliminazione dei baltici e il passaggio del turno della Francia, guidata dalle sue stelle, Fournier, 24 punti, e De Colo, 21, compreso il canestro del definitivo 78-75. Il ct Collett sembra aver trovato la chimica giusta, individuando rotazioni definite con Batum, Gobert e l'ex virtussino M'Baye, autentica sorpresa visto che pareva un candidato al taglio durante la preparazione. Per la Lituania un epilogo che fa male vista la grande rimonta: pesa tantissimo il 5 su 19 da tre, dato che condanna i baltici come si era ipotizzato al termine della prima fase.

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