È la fine di un'era? Dopo il flop bianconero in Champions League con la seconda eliminazione di fila agli ottavi di finale - prima volta nella storia della Vecchia Signora tra Coppa dei Campioni e Champions League - è tempo di riflessioni. La prima riguarda inevitabilmente Cristiano Ronaldo, simbolo di questo fallimento bianconero nella gara di ritorno contro il Porto. Se CR7 fuori agli ottavi fa notizia, non passa certo in secondo piano il ko del Barcellona, incapace di ribaltare il pesantissimo 1-4 della gara d'andata contro il PSG. Game over anche per Messi. Per tornare ai quarti della massima competizione europea per club senza i due fuoriclasse in campo, bisogna andare indietro di 16 anni: era il 2005.

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L'ultimo anno senza Messi e CR7 ai quarti

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Nel 2005 i quarti di finale furono Milan-Inter, Lione-PSV, Chelsea-Bayern Monaco e Liverpool-Juventus. Il 7 dicembre 2004 Lionel Messi esordisce in Champions League, nella sconfitta esterna per 2-0 contro lo Shakhtar. Quando realizza la sua prima rete in prima squadra (in Liga contro l'Albacete il 1º maggio 2005) ha solo 17 anni, 10 mesi e 7 giorni. Nel frattempo, il Barça era uscito dalla Champions agli ottavi per mano del Chelsea di José Mourinho. Cristiano Ronaldo, invece, gioca nel Manchester United, sconfitto sempre agli ottavi dal Milan di Carlo Ancelotti con un doppio 1-0. Quell'anno la Coppa andrà al Liverpool nell'incredibile finale di Istanbul mentre il Pallone d'Oro lo vincerà Ronaldinho.
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Messi

Uomo da 119 gol in Champions, Messi ha conquistato il trofeo quattro volte e ha vinto il Pallone d'Oro in sei occasioni (2009, 2010, 2011, 2012, 2015, 2019). La sua storia con il Barcellona, però, ha subito degli scossoni negli ultimi tempi. L'unica speranza di rinnovo passa dal nuovo (vecchio) presidente Laporta.
Barcellona
2005 - Ottavi
2006 - Vittoria
2007 - Ottavi
2008 - Semifinali
2009 - Vittoria
2010 - Semifinali
2011 - Vittoria
2012 - Semifinali
2013 - Semifinali
2014 - Quarti
2015 - Vittoria
2016 - Quarti
2017 - Quarti
2018 - Quarti
2019 - Semifinali
2020 - Quarti
2021 - Ottavi

Cristiano Ronaldo

La carriera di Cristiano Ronaldo è stata più itinerante. Con 134 gol in Champions League, la prima nella stagione 2006-07 nel 7-1 alla Roma, il portoghese ha conquistato il successo finale cinque volte: una con il Manchester United e quattro con il Real Madrid. Il Pallone d'Oro è arrivato in cinque occasioni: 2008, 2013, 2014, 2016 e 2017. CR7 e Messi entrambi fuori agli ottavi fa riflettere sul tempo che inesorabilmente passa per tutti. Siamo davvero arrivati alla fine di un'era?
Manchester United
2005 - Ottavi
2006 - Gironi
2007 - Semifinali
2008 - Vittoria
2009 - Finale
Real Madrid
2010 - Ottavi
2011 - Semifinali
2012 - Semifinali
2013 - Semifinali
2014 - Vittoria
2015 - Semifinali
2016 - Vittoria
2017 - Vittoria
2018 - Vittoria
Juventus
2019 - Quarti
2020 - Ottavi
2021 - Ottavi

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