Chissà come sarebbe cambiata la storia di questa splendida Italia Under 20 se l'arbitro brasiliano Raphael Claus avesse deciso di convalidare il gol capolavoro di Scamacca al 92'. Di sicuro saremmo qui a commentare lo storico approdo alla finalissima del torneo alla quale ci saremmo presentati da indiscussi favoriti. La storia della partita ha invece riservato un finale amaro agli azzurrini, che esattamente come due anni fa in Corea del Sud dovranno accontentarsi della finale per il terzo posto. Ma - soprattutto a questi livelli - il risultato non può e non deve essere l'unico criterio per giudicare una squadra. Questa Italia Under 20, a prescindere dall'esito della finalina, sarà ricordata come un grande gruppo guidato da un tecnico, Paolo Nicolato, che è andato a un passo dall'impresa.

La spina dorsale azzurra: Plizzari, un Mondiale da veterano

Mondiali U20
Nicolato: "Gol annullato a Scamacca? Forse un errore, ma non chiamiamola ingiustizia"
11/06/2019 A 18:13
Ci vorrà tempo per smaltire la delusione per un sogno Mondiale sfumato nel modo più crudele, ma in questo momento è doveroso sottolineare anche gli aspetti positivi della spedizione azzurra in Polonia, che non sono pochi. Iniziamo tra i pali dove Alessandro Plizzari, portiere di proprietà del Milan, ha messo in mostra qualità indiscutibili: due rigori parati (contro Ecuador e Mali), una serie di interventi decisivi nell'ottavo di finale contro la Nazionale padrona di casa e più in generale un Mondiale impeccabile dove - a dispetto della sua carta d'identità - è sembrato un veterano.

Alessandro Plizzari ai Mondiali Under 20

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I gol di Pinamonti e la regia di Esposito

Al centro dell'attacco il ct Paolo Nicolato ha consegnato le chiavi ad Andrea Pinamonti e il 20enne trentino, il cui cartellino appartiene all'Inter, non ha tradito le attese. Certo, negli occhi rimarrà quella colossale palla gol fallita a tu per tu con Lunin in Ucraina-Italia a inizio ripresa sullo 0-0, ma non bisogna dimenticare che è soprattutto grazie ai gol del suo capitano che l'Italia è arrivata fino in semifinale. Una rete all'Ecuador nella fase a gironi, il cucchiaio su rigore agli ottavi contro la Polonia e la doppietta ai quarti contro il Mali determinante per risolvere una partita che era diventata terribilmente complicata. Numeri importanti. Numeri che dovranno essere confermati, senza dubbio, ma grazie ai quali il bilancio di Pinamonti al Mondiale Under 20 è chiaramente in attivo. Un discorso a parte lo merita anche Salvatore Esposito: il 18enne centrocampista di Castellammare di Stabia, che dallo scorso gennaio ha giocato in Serie C con la maglia del Ravenna in prestito dalla Spal, ha preso in mano il centrocampo azzurro disegnando calcio con aperture sempre precise, lucidità in fase di impostazione e un'intelligenza tattica non da tutti. Ha giocato al di sotto delle aspettative solo nella partita più importante contro l'Ucraina, ma le sue prove precedenti sono state da applausi.

Andrea Pinamonti - Italy-Mali - 2019 U20 FIFA World Cup - Getty Images

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Vietato illudersi: il precedente del 2017

Se da un lato questa Under 20 ha fatto sognare, dall'altro lato è bene non farsi troppe illusioni: servono altri e più probanti test per capire il reale valore dei giocatori di Nicolato. Illuminante, a questo proposito, tornare alla semifinale persa due anni fa contro l'Inghilterra. In quella squadra, allenata da Alberigo Evani che nel frattempo è diventato il vice di Roberto Mancini sulla panchina della Nazionale maggiore, si contano sulle dita di una mano i giocatori titolari o impiegati in pianta stabile in squadre di Serie A: Barella (che in quella partita rimase in panchina), Romagna, Orsolini, Mandragora e Dimarco. E nessuno di questi ha ancora spiccato il volo in una squadra di primissima fascia. Il tempo dirà se questo fantastico gruppo creato da Nicolato lascerà il segno, oltre che in azzurro, anche nei club.
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