Il 10 febbraio 1991 Michel Platini era l'allenatore della Francia, il Marsiglia aveva dominato la Ligue 1 e Cristiano Ronaldo festeggiava il suo sesto compleanno. Ma soprattutto, il 10 febbraio 1991, Zinedine Zidane segnava il suo primo gol da professionista. Il giovane della città di Castellane aveva esordito 21 mesi prima nel match tra Nantes e Cannes, terminato 1-1. E nell'inverno del 1991, è la stessa partita che lo tiene a battesimo.
Il Cannes va subito sotto nel primo tempo, ma all'inizio della ripresa si crea la situazione giusta. Franck Durix, autore del passaggio decisivo, non ha dimenticato l'azione. "Luis Fernandez mi dà la palla a centrocampo. Due giocatori del Nantes mi attaccano. Vedo Yazid scattare in avanti e di prima intenzione gli servo la palla. Lui controlla e alza un lob che scavalca la testa di David Marraud - portiere del Nantes - che era avanzato. È stato un gesto istintivo e di gran classe", assicura l'ex compagno di squadra di ZZ.
Il suo allenatore, Guy Lacombe, ne ha parlato così. "Quel gol è stato motivo di orgoglio per l'intero settore giovanile del Cannes. Quando ho allenato Zidane, gli ho chiesto di giocare più vicino all'area avversaria. Qualche settimana dopo ho parlato di lui con Coco (Jean-Claude) Suaudeau. Mi ha detto: certo che me lo ricordo, ha segnato un gol fantastico".
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"Ero molto giovane, avevo molti capelli (ride). Segnare il primo gol a 18 anni è speciale. Così bello che te lo ricordi per tutta la vita. È un grande ricordo", ha detto Zinédine Zidane a Ouest-Francia.

Renault clio rossa

Poche settimane prima di quel gol, l'ex presidente del Cannes Alain Pedretti gli ha fatto una promessa: "Quando segnerai il tuo primo gol, ti regaleremo una macchina". Una promessa ovviamente mantenuta. Guy Lacombe non ha dimenticato l'orgoglio di Zidane. "Il presidente gli aveva portato una Renault Clio rossa nel parcheggio di Coubertin. Zizou lo ricorda come se fosse ieri perché ne parliamo spesso (ride)".
Dietro questo traguardo c'è tanto talento e tanto lavoro. "L'ho visto spesso lavorare sulla tecnica. Prima dell'allenamento, passava ore e ore da solo con il muro: un tocco, controllo, colpo, controllo", ricorda Franck Durix. "Tecnicamente era a suo agio. Nel gruppo di Cannes tutti lo adoravano. Inoltre, era sempre serio e rispettoso nei confronti dei più esperti. E laborioso. Non mi ha sorpreso vederlo ad alti livelli dopo Cannes: aveva una facilità tecnica fenomenale".
Quando gli chiedevi qualcosa in campo, lo faceva subito
Guy Lacombe ha tenuto Zizou sotto il suo controllo per un anno e mezzo e conserva solo ricordi fantastici. "I giovani come lui, non li abbiamo allenati, direi piuttosto che li abbiamo supportati. La tecnica, la visione e l'intelligenza del gioco erano le sue prime qualità. Quando gli chiedevi qualcosa in campo, lo applicava subito. E con tutti e due i piedi. A volte ci chiedevano se fosse destro o mancino", sorride l'ex tecnico dell'FC Sochaux.
"Avevo un bel gruppo in cui Zidane era più giovane (con il suo attuale assistente al Real Madrid, David Bettoni). È stato costretto a seguire gli altri e credetemi, ha lavorato molto". Dopo quel mitico gol, Zidane ha trovato la rete due volte nel campionato francese con il Cannes. Al suo debutto con la Nazionale, nell'agosto 1994, ha segnato il suo primo gol dopo uno splendido slalom, saltando tre avversari e superando il portiere con un tiro da fuori area. La sua carriera internazionale era avviata. Il resto lo conosciamo già...

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