Il 17 giugno 1945, esattamente 75 anni fa, nella cittadina di Meensel-Kiezegem, nella regione belga del Brabante, vede la luce Eddy Merckx, figlio primogenito di Jules Merckx e Jenny Pittomvils. Appassionato di qualsiasi disciplina sportiva sin da quando era bambino, Merckx ha l'intuizione che avrebbe poi caratterizzato tutta la sua vita a soli 4 anni: da grande, avrebbe corso in bici.

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Nel 1961, quando deve ancora compiere 16 anni, Merckx ottiene la sua prima licenza da professionista e corre la sua prima gara, piazzandosi al sesto posto: da quel giorno, comincia una scalata epica che lo porterà a diventare "Il Cannibale", una leggenda immortale del ciclismo capace di vincere 11 Grandi Giri, 19 Classiche Monumento e 3 Mondiali, con tre doppiette Giro-Tour nel 1970, 1972 e 1974. In occasione del suo 75esimo compleanno, lo ricordiamo con alcune delle frasi più belle che esprimono la sua mentalità da campione assoluto.

Eddie Merckx, 1974

Credit Foto Getty Images

Pedala. Tanto o poco, o finché te la senti. Ma pedala.
I corridori convivono con il dolore. Se non riesci a gestirlo, non vincerai mai nulla.
Ci sono troppi fattori da considerare sui quali è impossibile avere il controllo. Ma il fattore che si può gestire al meglio è se stessi. Ho sempre dato molta importanza a questa cosa.
Ai miei tempi si correva in modo diverso. Quando sentivo che il vento era forte, mi sforzavo di attaccare per rendere la gara più dura possibile.
Quando senti dolore, allora è quello il momento in cui puoi fare la differenza.

Eddy Merckx sur le Tour 1969 - Ca s'est passé un 15 juillet

Credit Foto Eurosport

La gara viene vinta dal corridore che riesce a soffrire di più.
Le vittorie di Fausto Coppi sono diventate romanzo. Le mie, cronaca.
L'Italia mi ha fatto grande come campione dei Giri: qui ho imparato a mangiare, a farmi curare, massaggiare, a distribuire le fatiche nell'arco delle tre settimane.
Quando la strada sale, non ti puoi nascondere.
Chi crede che io sia arrivato facilmente alle vittorie, non sa quanta sofferenza mi siano costate.

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