È un vero peccato ma Riccardo De Luca si comporta egregiamente, pur non riuscendo a portare all’Italia una medaglia che nel Pentathlon manca da ben 24 anni. È un finale palpitante quello dell’ultima prova, la combinata corsa campestre e tiro a segno con pistola laser: l’azzurro è uscito dall’ultimo poligono al terzo posto, ma è stato beffato nello sprint finale dal messicano Ismael Marcelo Hernandez Uscanga e dal francese Valentin Prades. Il carabiniere romano ha chiuso con 1467 punti, migliorando il piazzamento ottenuto ai Giochi di Londra 2012 (9°). L’altro italiano in gara, Pier Paolo Petroni, ha invece chiuso al 24° posto con 1397 punti la sua prima esperienza a Cinque Cerchi.
La vittoria è andata al russo Alexander Lesun con il nuovo record olimpico di 1479 punti che conferma la grande tradizione russa nei Cinque Sport per il quarto alloro nelle ultime cinque edizioni dei Giochi. L’ucraino Pavlo Tymoshchenko ha chiuso a 1472, il messicano a 1468, un solo punto sopra Prades e appunto De Luca (1467, ad appena due secondi di ritardo dal bronzo). Dopo un’equitazione da percorso netto a cavallo di Verona Gms (300 punti, impossibile fare meglio), il pentatleta s’è ritrovato 10° in classifica generale, a soli 18 punti/secondi dal podio rappresentato in quel momento dall’egiziano Amro El Geziry (834 contro 852). De Luca era 21° dopo scherma e nuoto (534 punti, distante 35 dalla zona medaglie), ma dopo la prova a cavallo ha riavvicinato tutti i big dei Cinque Sport accorciando sul russo Lesun e portandosi a soli 37 secondi dal primato. I punti di distacco accumulati in precedenza si sono tradotti in secondi di handicap con cui partire nella prova finale e nel combined eventDe Luca ha sfiorato la gloria olimpica al Deodoro Stadium di Rio. Grazie lo stesso!
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