L’undicesima tappa della Dakar 2021 ha dato uno scossone quasi definitivo tra le moto. La penultima frazione del rally raid più prestigioso e importante al mondo portava da Al-Ula a Yanbu per 464 km di speciale e 134 km di trasferimento. Giornata estremamente impegnativa con continui saliscendi su un terreno particolarmente accidentato: 46% di terra, 35% di sabbia, 12% di dune, 7% tra pietre e acciottolato.
C’era particolare attesa per il duello tra l’argentino Kevin Benavides e lo statunitense Ricky Brabec, separati questa mattina da appena 51 secondi in classifica generale. Il corpo a corpo si è consumato nella prima parte di giornata, poi il campione in carica ha sbagliato strada tra il terzo e il quinto intermedio (km 127-260) e ha lasciato sul piatto circa sette minuti, risultati poi irrecuperabili. Il sudamericano esulta e ora è vicinissimo alla conquista della sua prima Dakar: l’alfiere della Honda è infatti saldamente al comando della graduatoria con 7’13” di vantaggio sul compagno di squadra e 4’12” sul britannico Sam Sunderland quando all’appello manca soltanto l’ultima tappa di domani (205 km di speciale da Yanbu a Jeddah, non dovrebbero essere complicatissimi).
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A vincere la frazione odierna è stato proprio Sam Sunderland col tempo di 4h35:12. L’alfiere della KTM ha avuto la meglio sul cileno Pablo Quintanilla (Husqvarna, secondo a 2’40”) e sull’argentino Kevin Benavides (terzo a 6’24”). Brabec ha invece chiuso in sesta posizione a 12’46” alle spalle dell’australiano Daniel Sanders (KTM, quarto a 8’34”) e dall’austriaco Walkner (KTM, quinto a 9’27”). Da segnalare l’incredibile episodio occorso allo spagnolo Josè Barreda: era in testa a metà gara, poi non si è fermato al rifornimento e ha finito la benzina.

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