Non sfigura Rafa Nadal, di fronte a due spettatori come Ronaldo il Fenomeno e Luis Figo. Sul campo Manolo Santana, il mancino di Manacor spegne le velleità di Popyrin, giustiziere di Sinner e proveniente dalle qualificazioni. Il padrone di casa, che contro i qualificati vanta un discreto 40-0 sul rosso, perde i primi sette punti del match. Risultato? 4-1 Rafa senza patemi. Se, infatti, l'australiano cerca di fare la partita (20 vincenti contro Nadal non sono poca cosa), questo si traduce in alti e bassi che non sono sufficienti contro il re della terra battuta. Senza continuità non si può dare realmente fastidio a Nadal che chiude il primo set per 6-3 in 42 minuti e la partita per 6-3 6-3 in un'ora e 19 minuti. Per lui, al 15esimo quarto su 18 partecipazioni a Madrid, Zverev o Evans venerdì.
Se Nadal trova conferme, Dominic Thiem scaccia qualche fantasma contro Alex De Minaur. Il vincitore degli US Open, finito in un buco nero per sua stessa ammissione, vince in lotta contro l'altro australiano e conquista i quarti di finale per la quarta volta di fila nel 1000 di Madrid. De Minaur si fa rimontare dal 3-1 del primo set e cede 9-7 al tie-break: il finale è 7-6(7) 6-4 in un'ora e 51 minuti. Thiem dovrà incrociare John Isner che, a sorpresa, manda a casa Rublev per 7-6(4) 3-6 7-6(4) in due ore e cinque minuti con 29 ace.
ATP, Madrid
Il maestro Nadal rimanda l'allievo Alcaraz: 6-1 6-2
05/05/2021 A 15:48

Dominic Thiem - Masters 1000 Madrid 2021

Credit Foto Getty Images

Cadono tutti i russi. La terra rossa continua a essere indigesta per Daniil Medvedev: Garin fa fuori il numero 3 del mondo per 6-4 6-7(2) 6-1. Ai quarti il cileno attende il vincente di Berrettini-Delbonis. Non va meglio ad Aslan Karatsev, sconfitto nettamente da Bublik per 6-4 6-3. Per il kazako ai quarti uno tra Ruud e Tsitsipas.

I risultati

Bublik b. Karatsev 6-4 6-3
Thiem b. De Minaur 7-6(7) 6-4
Garin b. Medvedev 6-4 6-7(2) 6-1
Nadal. b. Popyrin 6-3 6-3
Isner b. Rublev 7-6(4) 3-6 7-6(4)

Nadal: "Ho passato momenti difficili, ma amo questo sport"

ATP, Madrid
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