Il Belgio viene promosso nel Gruppo Mondiale di Fed Cup, l’Italia resta nel Gruppo Mondiale II: questo il verdetto maturato a Genova, dove le belghe si sono imposte sulle azzurre per 3-0. Il punto decisivo lo guadagna Elise Mertens, che batte la nostra Sara Errani per 6-3 6-1 in un’ora e ventisei minuti di gioco.

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Il primo set si apre con la belga che tiene rapidamente la battuta mentre Errani deve soffrire fino al 30-30, poi trova l’1-1. Altro servizio di Mertens tenuto a zero poi si inizia con break e controbreak: l’azzurra è sempre costretta ad inseguire ma riesce a rimanere in scia fino al 3-4. A questo punto la belga sale in cattedra, trova un parziale di 8-1 e chiude la prima partita con il punteggio di 6-3 in 48 minuti di gioco.

Nella seconda frazione il parziale si allunga in quanto Mertens vince i primi sette punti (totale 15-1, con gli ultimi 11 di fila) e sale 1-0 40-0, mettendo l’italiana spalle al muro. Errani reagisce e porta a casa cinque punti consecutivi, ottenendo il controbreak. Mertens però torna a macinare gioco e si procura ancora due palle break, concretizzando la seconda. L’Italia chiede l’intervento del fisioterapista e al ritorno in campo il Belgio conferma il break portandosi sul 3-1. La belga infila un altro parziale di 7 punti salendo sul 4-1 pesante. La serie di Mertens tocca quota 12, per il 5-1, ma quando l’Italia serve per restare nel match, la belga è ingiocabile e chiude 6-1, in 38′, al secondo match point, con una risposta vincente, chiudendo un parziale di 15-2 e consegnando al Belgio il punto del decisivo 0-3.

Impietosi i numeri per l’azzurra sui punti vinti durante il match: solo il 38% sulla prima di servizio, addirittura 1/12 sulla seconda, sempre troppo morbida e facilmente attaccabile dalla belga. Negativo per l’italiana anche il saldo vincenti/errori non forzati, 13 contro 17 per la nostra rappresentante.

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