Sarà una notte da incubo per l’intero equipaggio di American Magic dopo quanto successo nella terza giornata della Prada Cup, la competizione che designa lo sfidante di Team New Zealand per la conquista della America’s Cup. Gli 11 uomini a bordo dell’imbarcazione statunitense sono finiti in mare in seguito alla scuffiata avuta durante la regata con Luna Rossa (che stavano comodamente vincendo): si sono consumati attimi di paura nel golfo di Hauraki, ma fortunatamente tutti gli atleti sono stati tratti in salvo e sono rientrati in albergo senza alcuna conseguenza fisica. Si è trattato di una domenica difficilissima per il sodalizio a stelle e strisce perché, oltre alla quarta sconfitta subita in altrettante prove disputate, American Magic deve fare i conti con gli enormi danni subiti dallo scafo di Patriot, recuperato dopo oltre due ore di intensissime operazioni in mare e giunto sottocoperta soltanto attorno alle ore 23.00 locali, sotto le luci artificiali e in un clima di sconforto generale.

Che brivido! American Magic si ribalta: il video

Si segnala infatti un’enorme falla a mezza nave e il distacco del pacco batterie potrebbe avere compromesso tutti i sistemi dell’AC75 battente la bandiera del New York Yacht Club, senza dimenticarsi di una profonda e lunga frattura nello scafo in senso longitudinale. Insomma la situazione è davvero complicatissima e c’è il serio rischio che gli americani non riescano a riparare la propria imbarcazione in vista del prossimo fine settimana, quando andrà in scena il secondo round robin della Prada Cup. Il rischio è che Patriot non scenda in acqua nel fine settimana del 22-24 gennaio, ma che gareggino esclusivamente nelle semifinali, in modo da avere più tempo per riparare la barca.
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Va però tenuta in forte considerazione un’altra ipotesi: che Patriot sia definitivamente da rottamare perché irreparabile. A quel punto cosa succederebbe? American Magic dovrebbe utilizzare l’unica altra imbarcazione a disposizione, la quale è già stata varata con il nome di Defiant: sarebbe una scelta di ripiego, ma la scuffiata odierna ha stravolto tutti i piani del sodalizio della Grande Mela. Ne sapremo di più nelle prossime 24-48 ore.
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